¿Qué es el Día Nacional de la Comida es Medicina?

El Día Nacional de la Comida es Medicina pretende crear conciencia sobre los obstáculos que existen para que las familias y las personas con pocos recursos puedan acceder a una alimentación saludable y que recrudecen las enfermedades crónicas, aumentan los problemas de salud mental y elevan los costos médicos.

El Día Nacional de la Comida es Medicina hace un llamado a la empresa privada, a las agencias de gobierno y a las organizaciones sin fines de lucro para que se unan para superar estos obstáculos que son una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos.

"Tenemos programas de salud que ayudan a garantizar que todos tengan acceso a los medicamentos recetados, pero no tenemos ninguna asistencia médica que dé a la gente el mismo acceso a los alimentos, especialmente a los que son médicamente necesarios. Así que las familias que tienen menos recursos suelen estar en desventaja".

– Dra. Julia M Bracken 
Gastroenterología, Children's Mercy Hospital, Kansas City

Los obstáculos para una alimentación sana

Los desiertos alimentarios se producen cuando no hay opciones de comida saludable en un radio de media milla en un entorno urbano o en un radio de 10 millas en un entorno rural. Los pantanos alimentarios son lugares en los que las opciones de comida poco saludable (restaurantes de comida rápida, almacenes multiservicio, etc.) superan en número a las opciones de comida saludable ( supermercados, y restaurantes para sentarse, etc.). Si usted vive en una zona con un desierto o pantano alimentario, el acceso regular a las opciones de comida sana es difícil y requiere un esfuerzo considerable. Un nuevo término que se está utilizando para describir esta situación es apartheid alimentario, lo que significa que se trata de algo planeado y que es producto de un sistema con prejuicios raciales y económicos, en lugar de un fenómeno normal.

Los alimentos frescos, que normalmente tienen más nutrientes, son más caros por muchas razones, siendo las dos principales que se necesita más mano de obra humana para cosecharlos (en lugar de máquinas) y porque el gobierno estadounidense no subvenciona su producción (como hace con el trigo, la soja y el maíz). Esto repercute en los precios que vemos en nuestros supermercados.

Para muchas enfermedades que requieren una dieta, como las alergias alimentarias y la celiaquía, el único tratamiento es una dieta especializada, en la que se evitan ciertos alimentos. Pero estos alimentos especializados no son baratos. Para conseguir los alimentos que su cuerpo necesita, las personas diagnosticadas con enfermedades tratadas con una dieta tienen que desembolsar bastante más dinero en el supermercado. (Por no mencionar que los programas de asistencia del gobierno, como el WIC y el SNAP, rara vez cubren los artículos necesarios).

Cuanta más información tenga la gente sobre la relación entre los alimentos ricos en nutrientes y el estado de salud general, más saludables serán sus elecciones dietéticas. Sin embargo, esta información sobre nutrición y salud es especialmente escasa en las comunidades con pocos recursos.

Si no se tiene acceso a un vehículo, es más difícil conseguir una gran cantidad de alimentos. Las frutas y verduras suelen pesar más que los alimentos procesados en cajas y bolsas, lo que hay que tener en cuenta si se va a pie o en autobús al supermercado. Sólo puede comprar la cantidad que pueda llevar. Asimismo, cuanto más lejos viva del supermercado, más dinero gastará en gasolina y en el uso de su vehículo.

El tiempo es un recurso y no todos tenemos el mismo acceso a él. Cuanto más tiempo pueda dedicar a cocinar en la cocina, más fácil le resultará comer alimentos saludables con regularidad. Pero si usted trabaja a tiempo completo o incluso horas extras, cada vez hay menos tiempo y energía disponibles para dedicarlos a la cocina, por lo que la comida rápida se vuelve aún más atractiva.

"El acceso a los alimentos es extremadamente importante. Y sin él, vemos disparidades que recorren líneas raciales y económicas."

-Emily Brown, 
Fundadora de 
Food Equality Initiative

La solución

Todos los años, el 14 de septiembre, queremos atraer las miradas hacia el hecho de que el acceso a los alimentos nutritivos y la educación a los mismos reducirán los costos médicos y mejorarán la salud en general de las familias e individuos con pocos recursos. 

Juntos, podemos remediar esta crisis alimentaria centrándonos en hacer llegar a la gente los alimentos ricos en nutrientes que son la medicina que necesitan.

¿Cómo debe celebrarse u observarse este día?

Done a Food Equality Initiative o a otras organizaciones que apoyan el acceso a alimentos nutritivos.

Celebre el Día Nacional de la Comida es Medicina en su propio pueblo, ciudad o estado. Para obtener información sobre cómo celebrar el Día en su zona, consulte la infografía y el ejemplo de divulgación. Edite la redacción a lo que sea necesario para su oficina gubernamental.

Organice un evento de concienciación en su casa, mercado agrícola, feria callejera, supermercado u otro lugar.

Etiquete  #FIMDAY  #foodismedicineday  #foodismedicine con fotos de alimentos de color naranja para compartirlas en las redes sociales. (El naranja es el color del Mes de Acción contra el Hambre y del Día de la Comida es Medicina).

Participe en la búsqueda del tesoro de Comida es Medicina. Tenemos dos versiones disponibles. Para los que prefieren comprar en persona, tenemos una yincana imprimible para que la complete en la tienda de comestibles. Si prefiere comprar en línea, tenemos una versión digital para usted.