Fechas de caducidad: ¿Comer o no comer?

Fechas de caducidad: ¿Comer o no comer?

Por Alena Frankish

Practicante dietética
Licenciatura en Psicología, Diploma de Posgrado en Psicología y Trabajo Social
Licenciatura en Nutrición y Ciencia de los alimentos

Traducido por Kimberly Colula

 

Alguna vez se ha preguntado si está bien consumir productos que han pasado su etiqueta de “use by/consumir preferentemente antes de,” “best before/fecha de consumo preferente,” “enjoy by/disfrutar antes de” y otras etiquetas de caducidad?  ¡Si es así, usted no es la única persona! Muchos encuentran estos términos extremadamente confusos.

La buena noticia es que hay un esfuerzo a nivel industrial (apoyado por la administración de alimentación y fármacos, por sus siglas FDA en inglés ) para simplificar el lenguaje y hacer la rotulación de las fechas de caducidad más organizada. Pero por ahora, aún tenemos que darle sentido a todas las clases de etiquetas que existen hoy. ¡Y vaya que hay muchas!

Seguridad vs. Calidad

Lo primero que debe saber es que a menudo las fechas de caducidad que se encuentran en la envoltura se refieren a la calidad del alimento, no a la seguridad del alimento. En otras palabras, usted puede esperar que su alimento se mire bien, tenga buen sabor, y huela bien, hasta la fecha etiquetada en la envoltura. El significado de la palabra “mejor” usualmente es determinado por la compañía que produjo el producto.

También es importante saber que no hay una pauta aceptada o ley federal sobre cómo etiquetar productos alimenticios o qué términos utilizar. Al igual, de acuerdo a la página web de la FDA el fabricante no está requerido poner fechas sobre calidad en cualquier alimento empaquetado, con excepción a la fórmula para bebe. Esto quiere decir que todo el proceso es completamente voluntario y permite que los fabricantes no solo eligan qué términos usar para sus fechas de caducidad, sino también que fecha usar y la razón por usarla.

 

Best before/Best if used by = Fecha de consumo preferente/Mejor si es utilizado no más tardar

A menudo, las compañías usan la etiqueta “best before/fecha de consumo preferente” o best if used by/mejor si es utilizado no más tardar” con las fechas. Esta fecha nos dice que hasta este punto, el alimento está en su “mejor” calidad y valor nutricional (según la intención de la compañía que lo creo). Después de esta fecha, podrá o no podrá estar en su mejor condición. Sin embargo, esta etiqueta no le dice si el alimento es seguro o no para consumir.

Sell by/Guaranteed fresh = Vender no más tardar/ Garantizado fresco

“Sell by/Vender no más tardar” es similar a “best before/Mejor antes de” en el sentido que describe la calidad del alimento. Compañías utilizan esta etiqueta para ayudar a las tiendas a vender el alimento mientras aún es llamativo. Lo mismo con “guaranteed fresh/garantizado fresco” (utilizado usualmente en productos horneados), “enjoy by/disfrutar antes de” o “fresh through/fresco hasta.” Todos estos términos se utilizan para describir la calidad y la frescura del alimento.

Use by = Consumir preferentemente antes de

“Use By/Consumir preferentemente antes de” es el más confuso porque puede significar diferentes cosas en diferentes regiones. También no está sujeto a regulaciones y hasta el momento ha sido intercambiado frecuentemente con “best if used by/mejor si es utilizado no más tardar” para dejar saber cuando el producto está en su punto de más alta calidad. Actualmente, la fórmula infantil está requerida por ley para tener una fecha de caducidad etiquetada, como tal, continúa siendo la única excepción. Esto es para confirmar que hasta esta fecha, todos los nutrientes importantes aún siguen presentes en el producto. Lo mismo aplica en alimentos para bebe y aunque no estén requeridos tener fecha de caducidad, no debería de usar formula para bebe o alimentos para bebe pasados de su fecha de caducidad.

 

El futuro de fechas de caducidad

Ya está dando vueltas su cabeza? ¡Si es así, aquí hay unas buenas noticias! Como parte de un nuevo esfuerzo para disminuir la confusión y para simplificar la etiqueta de fecha de caducidad, principales industrias alimentarias estadounidenses han promovido el uso de estos dos términos:

1) “Use By/usar para” sería utilizado en productos perecederos para indicar la fecha por la cual debe deshacerse del producto, y

2) “Best if used by/mejor consumir para” para mostrar la fecha por la cual el producto está en su mejor calidad. 

Si todo va según el plan, empezará a ver estos dos términos más a menudo que otros.

Importante

Es muy importante notar que ninguna de estas fechas garantiza si es seguro consumir el producto o no. En teoría, mientras más tiempo almacene algo, más alta probabilidad que se eche a perder. Pero a veces, los alimentos se caducan antes de la fecha de caducidad, por ejemplo, si no fue almacenado o manejado apropiadamente.

También se ha de haber dado cuenta que muchos productos que se les aproxima la fecha de caducidad están siendo vendidos a un precio más bajo para aumentar la venta. En el caso de estos productos con fechas cortas, use su mejor juicio. No compre productos que se echan a perder fácilmente (carne, pollo, lácteos, etc.) si la envoltura está dañada, si se siente tibia, o si la envoltura se ve más grande de lo normal. Si el alimento no se echa a perder fácilmente (como alimentos enlatados), productos de fechas cortas son consideradas seguras con tal que la lata no esté oxidada, sobresalida, goteando, deformada o dañada de cualquier otra forma.

Encontrará más información

Por último, las fechas de caducidad sólo son válidas en productos no abiertos. Una vez abierto, el alimento debe ser consumido poco después. A menudo, la etiqueta dirá por cuantos días y adonde se debe almacenar el alimento después de abrir.  Si quiere saber mas sobre almacenar alimentos de forma segura, hay muchos consejos y trucos que usted puede encontrar en The FoodKeeper (https://www.foodsafety.gov/keep-food-safe/foodkeeper-app), un programa gratuito desarrollado bajo la cooperación del departamento de agricultura de los Estados Unidos, la Universidad Cornell y el Instituto Food Marketing. Lo puede descargar en su teléfono o lo puede leer en su computadora.

2021-07-02T13:48:09-05:00